マスクが欠かせない今、必要な口臭エチケット

昨今、マスクを付けて生活することが1日の大半を占めている。http://www.humungusfungusfest.com/

これは情勢上、仕方のないことだ。

最初のうちは「マスクを付けていることによりフィルターができ、上司の口臭に耐えやすくなった」など、皮肉めいたポジティブな言葉も散見された。

しかし、マスク生活の長期化により、「マスクをしていることにより起こる口臭」についても着目されてきているように思う。

専門家ではないので全て自らで実験できたわけではないが、まず第一に口呼吸の人が多くなっていることが挙げられる。

季節柄、花粉症などで鼻が詰まり、口呼吸を余儀なくされることもあるだろう。これは一朝一夕で治るものでもないため、致し方ない面もある。ただ、「息苦しい」ことから、鼻よりも酸素を手軽に取り込みやすい口での呼吸をするようになってしまったという例は枚挙に暇がない。マスクをしているから、外からは口がぽっかり開いていることが分かりにくいこともあり、なかなか気を付けられないことも多いのではないだろうか。

こうなると、口内は必然的に乾く。これを改善するためには、意識的にマスクの中で口を閉じて、鼻で呼吸する癖をつけることが重要だ。

乾燥は臭いの元になる。潤いを保って口臭を減らすこと、外からの菌を直接体に取り込んでしまわないことの両面から、口呼吸を減らす、最終的にはなくすことは有効な対処法と言えるだろう。

また、口内には雑菌が多い。自分の口の中と思うとなかなか認めがたいのが人間の心理ではあるが、自分自身が清潔かどうかと口内の菌の量については分けて考えるべきである。

その際、まず手っ取り早く浮かぶのは歯磨き、うがいではないだろうか。それらをこまめに行うことにより、インフルエンザ患者が減っていることからも効果があることには間違いがないが、より口内を消毒するという意味では、歯科医等で専売されているうがい薬も有効だ。

私が歯科医に勧められたのは「コンクール」といううがい薬で、口内に含んでよく濯ぐ形式のものだ。

歯や舌など、口内を消毒し、雑菌をなくすことに効果があるとされている。実際に使用してみたところ、雑菌の減少には断言できないが口内がすっきりとする感覚が味わえる。

喉や体調(特に胃)も口臭に関係するため、口内だけのケアで全てが解決するわけではないが、口内とは就寝中にも唾液を飲んでいる場所だ。まずはそのケアから始めるというのは、口臭をなくす第一歩ではないだろうか。

口臭が気になる場面とセルフチェック

最近はコロナの影響もあり1日の大半マスクをして過ごす事も増えたかと思いますが、マスクの中でもたまーに自分で自分の口臭攻撃を食らう事があります。

対家族でならまだ百歩譲って我慢出来る事も、職場や知人となると相手の口臭も自部の口臭も気になるものです。私は近距離での会話などで相手の口臭が気になった場面で特に自分の口臭もこんなに臭いのではないか?!と気になります。職場で仕事を教えたり教わったりする場面ではどうしても距離が近づく事も多いのでハラハラします。

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そこで、私の最近の口臭セルフチェック方法はマスクをさりげなく「パフッ」としてみる事です。若しくはトイレ等で自分の口元を手で覆い「ハァッ」と意気を吐いてみて確認しまs。そこで自分の口臭をチェックし、気になるレベルだった場合、まずは水分を摂ります。

(口が乾いていると細菌が溜まりやすく臭いの元となってしまうので意識して日頃から口を潤している方が良いと思います。)気になる口臭の状態で体内に水を取り入れる事に抵抗がある場合は、うがいをすると良いと思います。私は軽く水を飲んだ後にいつも持ち歩いている携帯型のマウスウォッシュでうがいをします。

口臭が気になる人がいてもなかなか「臭いよ」とは突っ込みづらいものです。そしてそれは相手も同じです。自分が気付かないうちに相手に不快な思いをさせずに済むように日頃からセルフチェックとケアを心がける事が大切です。

口臭について気づき、直す方法を模索する。

初めて私の口が臭いことに気づかされたのは小学生の時である。その日は朝から納豆を食べて学校に行ったのだが、歯磨きを急いでいたためしないで教室に入ってしまった。仲のいい子達が四人ほど集まってきていつもはおしゃべりをするのに何故か隣の二人は私のほうを向いて話してくれませんでした。もしかして嫌われてるのかと思い隣にいた美樹に二人きりになった時に聞きました。

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すると、”ほんと悪いんだけど。今日何食べた?”と言われました。普通にごはんとみそ汁と納豆だと答えると、美樹は納豆食べたら歯を磨かないときついよと言ってきました。まさかそんなに臭いとは分からなくて、不機嫌になりその日は怒って家に帰りました。

夜ご飯になると弟が先に食べていて納豆を食べた後のパックがテーブルの上に置いてあったのですが、鼻をつまむほど臭かったです。美樹の言ってたきつい臭いの正体がやっとわかりました。納豆は自分が食べている時にはその衝撃的な臭さには気づかないのです。これを気に朝ご飯の時には必ず歯をしっかりと磨くようにしました。あの後美樹には家で弟の納豆パックの話をしたら”やっとわかってくれたー”といい抱きしめられました。しかも口臭予防させるために美樹はブレスケアというものを持ってきていました。もし、納豆だけが原因じゃない時に使えるように美樹の母親が持たせたみたいです。何やら胃の中からにおう時に使えるみたいです。

美樹には最初に口臭について教えてくれたことにすごく感謝しています。学生の頃のみんなは、小さいことでいぢめのたーげっとを決めたりするので、困りますよね。そうそう今でも美樹とは仲いいです。このままずっと仲良くしてくれることを願ってます。